Relación entre violencia y clima

septiembre 3, 2013 en Bienestar, Ciencia, Psicología, Sociedad

Al aumentar la temperatura, los ánimos se caldean. Cualquiera que haya experimentado la hostilidad de un día sofocante calor del verano en la ciudad puede dar fe de ello.

Pero los investigadores ahora están cuantificando la relación causal entre el clima extremo y los conflictos humanos . Si la atención se centra en la agresión a pequeña escala interpersonal o la inestabilidad política a gran escala, las sociedades con ingresos bajos o altos ingresos, el año 10.000 antes de Cristo o el día de hoy , la conclusión es la misma: el clima extremo hace a la gente más violenta.

Este mes la revista Science ha publicado una artículo que reúne a 60 de los mejores estudios sobre este tema a partir de campos tan diversos como la arqueología, la criminología, la economía, la geografía, la historia, la ciencia política y la psicología. Por lo general compararon en una población determinada los niveles de violencia durante los períodos de clima normal con niveles de violencia durante los períodos de clima extremo.

Se encontró que las temperaturas más altas y las precipitaciones extremas llevaron a grandes aumentos en los conflictos: para cada una desviación estándar del cambio en el clima hacia temperaturas más cálidas o precipitaciones más extremas , el efecto mediano fue un aumento del 14 por ciento en conflicto entre grupos, y un aumento del 4 por ciento en conflicto entre individuos.

Los estudios realizados cubren todas las principales regiones del mundo y mostraron patrones muy similares en una amplia gama de entornos. Por ejemplo, documentaron que los picos de temperatura aumentaron los delitos violentos en Estados Unidos y Australia, que los años de escasas precipitaciones aumentaron la violencia doméstica y los conflictos étnicos en el sur de Asia, que los eventos extremos de precipitación incrementaron las invasiones de tierras en Brasil y que las temperaturas más cálidas aumentan los conflictos civiles en los trópicos.  Estos estudios también documentan el papel que juega el clima en el colapso de muchas de las civilizaciones clásicas de la historia humana : el imperio acadio en Siria alrededor del año 2000 aC, los mayas en México en el siglo IX y Angkor Wat en la década de 1400. Lee el resto de esta entrada →

Nueva técnica para limpiar los vertidos de petróleo

agosto 8, 2013 en Ciencia, Medio Ambiente, Responsabilidad Social

Investigadores chinos, con Jiang Lei a la cabeza, desarrollan una técnica para separar las micro partículas de aceite disueltas en agua. Este hallazgo puede ser empleado para la limpieza de vertidos petróleo en el  mar.

El sistema se ha inspirado en la técnica que usan los cactus para hidratarse, ya que éstos condensan la humedad del aire mediante sus espinas para enviar agua a la raíz. De igual forma, el invento se encuentra compuesto por pinchos de cobre de superficie desigual. Mediante ellos se atrapan las micro partículas de aceite que quedan en el agua.

«Utilizando esta colección de pinchos, la separación de petróleo en el agua tiene una tasa de eficiencia de más del 99 por ciento. Además, en comparación con los métodos convencionales, nuestra técnica se puede usar continuamente y es más respetuosa con el medio ambiente», ha apuntado Jiang.

Fuente: Nature Communications y ABC

Una solución al reciclaje de plástico

julio 11, 2013 en Ciencia, Medio Ambiente, Responsabilidad Social

El plástico abunda en nuestra vida diaria y sabemos bien que no es de fácil degradación, por el contrario. Así que siempre ha representado un reto medio ambiental, además de un tema de consciencia. Por ejemplo, ahora muchos usamos bolsas de papel o de tela para no usar bolsas plásticas que tardan aproximadamente 150 años en degradarse. Pues ahora se abre una nueva oportunidad para el plástico. La empresa española Rever Spain propone convertir estos residuos en gasolina.

Así, los productos plásticos, que provienen del petróleo, serían convertidos mediante pirólisis en hidrocarburos. De esta forma cada kilo de plástico equivaldría a 1 litro de gasolina. El combustible resultante se puede emplear tanto en una caldera de casa como en un coche.

A pesar de lo brillante de la idea, esta no está disponible para particulares ya que se ha de comprar una gran máquina, a la cual se le deben cambiar los filtros y que está diseñada para grandes cantidades. Pero las empresas que desechan grandes cantidades de plástico de alta densidad de polietileno sin duda deben considerarlo.

Fuente: El Economista

Dentro del cableado cerebral

febrero 17, 2013 en Bienestar, Ciencia, Psicología

Los científicos están listos para lanzar la primera serie de datos de un proyecto destinado a crear el primer mapa del cerebro humano. El proyecto podría ayudar a arrojar luz sobre por qué algunas personas son naturalmente científicas, musicales o artísticas. Los científicos del Massachusetts General Hospital están presionando imágenes cerebrales al límite con un escáner construído a ese propósito. Además este proyecto podría ayudar a resolver problemas de salud mental a largo plazo. Ahora dejo el vídeo, que sólo está en inglés. 

Nuevo conocimiento que nos deja el 2012

diciembre 27, 2012 en Ciencia, Creatividad, Curiosidades, Innovación

A lo largo de los últimos doce meses, investigadores de todo el mundo han llevado a cabo hallazgos sorprendentes e interesantes. Éstas son algunas de esas revelaciones que desconocíamos al comenzar el año:

1. La luz azul te espabila para conducir igual que un café y evita la somnolencia al volante, según un estudio de la Universidad de Burdeos (Francia).

2. Existe un exoplaneta llamado PH1 que cuenta con 4 soles. Se ha observado usando datos de la sonda espacial Kepler de la NASA.

3. Dejar de fumar antes de los treinta puede alargar la vida una década, según un artículo publicado en la revista médica The Lancet.

4. El vello en el cuerpo de los mamíferos apareció para poder refrescar la piel en regiones donde el calor apretaba, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Princeton (EE UU).

5. Las personas madrugadoras, que se despiertan de forma natural cuando sale el sol y se espabilan incluso antes de tomarse un café cada mañana, son más felices y se sienten más satisfechas con sus vidas, tal y como desvelaba un reciente estudio de la Universidad de Toronto, publicado en la revista Emotion, basado en más de 700 adultos.

6. La tortuga china de caparazón blando Pelodiscus sinensis excreta urea por la boca en lugar de hacerlo a través del riñón, según han demostrado científicos de la Universidad Nacional de Singapur.

7. Cuando una persona miente se produce el llamado "efecto Pinocho", debido al cual la temperatura de la punta de su nariz aumenta o disminuye.

8. Chimpancés y orangutanes también sufren la crisis de la mediana edad. La evolución de su bienestar a lo largo de los años, como sucede en los humanos, dibuja una curva en forma de U. Lee el resto de esta entrada →

Psicología de la conformidad

diciembre 1, 2012 en Ciencia, Psicología, Reflexión, Sociedad

Dice la definición que "Conformidad" es el grado hasta el cual los miembros de un grupo social cambiarán su comportamiento, opiniones y actitudes para encajar con las opiniones del grupo.


Un grupo puede influenciar a sus miembros por medio de procesos subconscientes o a través de una manifiesta presión de pares sobre los individuos. El doctor Solomon Asch en su día fue un hombre muy renombrado, sus experimentos y sobre todo sus resultados, dieron la vuelta al mundo y supusieron un avance significativo en la manera de comprender la conducta y las relaciones humanas. En las décadas de los años 50 y 60, con el recuerdo aún muy vivo de la Alemania Nazi, comenzaron a surgir una serie de estudios y experimentos, dirigidos a conocer los resortes y motivos de las actuaciones de las personas y de los grupos.
En estos experimentos un sujeto cambiaba su natural forma de actuar para acomodarse a unas órdenes, es decir, tenía una amenaza o coacción más o menos destacable, que provenía de una autoridad superior… en mayor o menor medida, obedecían sin cuestionarse la moralidad o no de sus acciones.

Fuente: La aldea irreductible

Lo que pensamos varía nuestra biología

octubre 26, 2012 en Bienestar, Ciencia

Entrevista a Bruce Lipton, doctor en Medicina, investigador en biología celular

 Me enseñaron que los genes controlan la vida, que en ellos se inscriben todas nuestras capacidades y características, pero es falso.

 

¿Del todo?

 No somos víctimas de nuestra genética, en realidad es el ADN el que está controlado por el medio externo celular.

 

¿Qué significa eso?

 La célula es la vida. Hablar de una célula es como hablar de una persona. Nosotros recibimos la información a través de los cinco sentidos y las células reciben las señales del entorno a través de los receptores que captan la información. El ADN es controlado por señales que vienen desde fuera de la célula, incluyendo mensajes energéticos de nuestros propios pensamientos, tanto los positivos como los negativos.

 

¿Somos lo que vivimos y pensamos?

 Sí, y cambiar nuestra manera de vivir y de percibir el mundo es cambiar nuestra biología. Los estudios que empecé hace cuarenta años demuestran que las células cambian en función del entorno, es lo que llamamos epigenética. Epi significa por encima de la genética, más allá de ella.

 

¿Y?

 Según el entorno y como tú respondes al mundo, un gen puede crear 30.000 diferentes variaciones. Menos del 10% del cáncer es heredado, es el estilo de vida lo que determina la genética.

 

¿Es el entorno el que nos define?

 Aprendemos a vernos como nos ven, a valorarnos como nos valoran. Lo que escuchamos y vivimos nos forma. No vemos el mundo como es, vemos el mundo como somos. Somos víctimas de nuestras creencias, pero podemos cambiarlas.

 

Pero las creencias están inscritas en lo más profundo de nuestro subconsciente.

 Cierto. El subconsciente es un procesador de información un millón de veces más rápido que la mente consciente y utiliza entre el 95% y el 99% del tiempo la información ya almacenada desde nuestra niñez como un referente. Por eso cuando decidimos algo conscientemente como, por ejemplo, ganar más dinero, si nuestro subconsciente contiene información de que es muy difícil ganarse la vida, no lo conseguiremos. Lee el resto de esta entrada →

El chocolate te ayuda a mejorar en Matemáticas

octubre 9, 2012 en Bienestar, Ciencia

El cálculo mental fue más fácil después de que los voluntarios habían consumido grandes cantidades de compuestos que se encuentran en el chocolate, los flavanoles. También es menos probable que te sientas cansado o agotado mentalmente, muestran los hallazgos presentados en la conferencia anual de la Sociedad Británica de Psicología en Brighton.

El profesor David Kennedy, director del centro de investigación sobre el cerebro, el rendimiento y la nutrición en la Universidad de Northumbria, y co-autor del estudio, dijo que el chocolate podría ser beneficioso para las tareas mentalmente desafiantes."Para las cosas que son difíciles de hacer, mentalmente exigentes,  cosas que tal vez surgen en su trabajo podría ayudar", dijo el profesor Kennedy.

Los flavanoles, parte de un grupo de productos químicos llamados polifenoles, trabajan aumentando el flujo de sangre hacia el cerebro. Para el estudio se les pidió a 30 voluntarios a contar hacia atrás en grupos de tres a partir de un número aleatorio entre 800 y 999 generado por un ordenador. Los resultados muestran que  podían hacer los cálculos más rápidamente y con más precisión después de haber sido tomado chocolate caliente. Sin embargo, no ocurrió lo mismo  cuando al grupo se le pidió que contara hacia atrás en grupos de siete,  los investigadores lo describen como una tarea más compleja, que implica una parte ligeramente diferente del cerebro. Lee el resto de esta entrada →

El increíble nacimiento de un delfín

septiembre 24, 2012 en Ciencia, Fotografía

Maravillosas imágenes muestran el momento exacto del nacimiento de esta hermosa criatura en Hawai. Su madre con mucha paciencia y dedicación da a luz a su bebé, una hembra, donde minutos después nadan juntas y donde la pequeña se pudo integrar fácilmente a su nuevo hábitat. Es la primera vez que Keo, de 12 años, es madre. Los primeros 30 días de la recién nacida son los más críticos de su vida.

Fuente: publimetro

La respuesta de la ciencia a preguntas morales

agosto 16, 2012 en Ciencia, Culturas, Sociedad

Sam Harris en el siguiente vídeo expone cómo la ciencia tiene respuestas a lo que conocemos como "moral", es decir aquello que es "bueno" o "malo". Ahora bien no estoy convencido de que sea la ciencia quien rija sobre la Ética, sin embargo, a postura y argumentos son interesantes.