¿Puedes entender cómo funciona el cerebro de un hombre?

marzo 13, 2014 en Creatividad, Psicología

Porque el cerebro humano ya es complejo de por sí, pero si además añadimos los rasgos como sexo, cultura y características personales, ya parece casi imposible comprendernos. El siguiente corto muestra de manera cómica la lucha del cerebro masculino en cuanto al aspecto racional y romántico contra el pasional, egocéntrico y sexual (vamos de macho alfa).
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¿Cómo mantener tu cerebro en la mejor forma?

noviembre 4, 2012 en Bienestar, Psicología

Los cambios fisiológicos asociados a la edad provocan un deterioro físico, pero también cognitivo. A partir de los 45 años de edad, la memoria, la capacidad comprensiva y la racional, así como la fluidez fonológica y semántica comienzan a disminuir, según un estudio del University College of London publicado recientemente en el British Medical Journalist. Unos cambios que cada vez se producen antes debido al estilo de vida de la sociedad moderna, principalmente por los hábitos alimenticios, el sedentarismo o el estrés. Al igual que el declive físico derivado del envejecimiento muscular se puede retrasar y contener mediante el deporte, el declive de las funciones cognitivas también puede retrasarse. Para ello es necesario adoptar una serie de hábitos saludables para la mente, por lo que proponemos diez consejos para mantener tu cerebro a punto:

Hacer ejercicio

La máxima latina ‘mens sana in corpore sano’ de las Sátiras de Juvenal tiene cada vez más relevancia para los científicos, que comienzan a asociar positivamente el ejercicio físico con la salud mental. Los beneficios del deporte para el cerebro se deben a que el ejercicio reduce la tensión neuromuscular y proporciona una subida endorfínica, dos aspectos cruciales para combatir todas aquellas enfermedades relacionadas con la psique, como el estrés, la ansiedad o la depresión. Por tanto, hacer ejercicio tiene efectos emocionales beneficiosos para todas las edades. Con 30 minutos diarios sería suficiente para mantener las funciones cognitivas al máximo rendimiento, según las recomendaciones de los profesionales.

Dormir ocho horas al día

El descanso está directamente relacionado con la memoria. Cuando no se duerme lo suficiente, unas ocho horas al día, o se descansa mal, las proteínas interfieren en la función sináptica, lo que dificulta la capacidad comprensiva y la retención memorística. Algunos estudios han relacionado los problemas crónicos de sueño con enfermedades como el alzhéimer. Tanto el déficit como el exceso de sueño se encuentran vinculados con una menor capacidad mental.

Beber café o té

El café y el té protegen el cerebro, según atestiguan numerosos estudios científicos. Todavía no existen las suficientes evidencias como para determinar si los beneficios de estas bebidas provienen de la cafeína y la teína o de los antioxidantes que contienen, pero sí se ha demostrado que una taza diaria mejora la cognición ydisminuye la incidencia de la enfermedad de Alzheimer entre un 30 y un 60%.

Comer pescado azul

Existe la teoría de que la introducción del pescado en la dieta de los humanos es una de las bases de la evolución cognitiva. Los ácidos grasos esenciales y el omega 3 mejoran la memoria y son especialmente recomendables para tratar patologías mentales como la depresión. Lee el resto de esta entrada →

El chocolate te ayuda a mejorar en Matemáticas

octubre 9, 2012 en Bienestar, Ciencia

El cálculo mental fue más fácil después de que los voluntarios habían consumido grandes cantidades de compuestos que se encuentran en el chocolate, los flavanoles. También es menos probable que te sientas cansado o agotado mentalmente, muestran los hallazgos presentados en la conferencia anual de la Sociedad Británica de Psicología en Brighton.

El profesor David Kennedy, director del centro de investigación sobre el cerebro, el rendimiento y la nutrición en la Universidad de Northumbria, y co-autor del estudio, dijo que el chocolate podría ser beneficioso para las tareas mentalmente desafiantes."Para las cosas que son difíciles de hacer, mentalmente exigentes,  cosas que tal vez surgen en su trabajo podría ayudar", dijo el profesor Kennedy.

Los flavanoles, parte de un grupo de productos químicos llamados polifenoles, trabajan aumentando el flujo de sangre hacia el cerebro. Para el estudio se les pidió a 30 voluntarios a contar hacia atrás en grupos de tres a partir de un número aleatorio entre 800 y 999 generado por un ordenador. Los resultados muestran que  podían hacer los cálculos más rápidamente y con más precisión después de haber sido tomado chocolate caliente. Sin embargo, no ocurrió lo mismo  cuando al grupo se le pidió que contara hacia atrás en grupos de siete,  los investigadores lo describen como una tarea más compleja, que implica una parte ligeramente diferente del cerebro. Lee el resto de esta entrada →

El estrés de la pobreza afecta el desarrollo de los niños

septiembre 2, 2012 en Economía, Psicología, Responsabilidad Social, Sociedad

El estrés no sólo es cosa de adultos y ejecutivos atareados. También se ceba con los niños más pobres. Ideado por la evolución como un mecanismo de defensa ha jugado un papel muy importante para salvarnos en el pasado. Sin embargo, en la sociedad moderna, se está convirtiendo en una patología. Ahora, un grupo de investigadores ha establecido una conexión entre pobreza, estrés y niños. La primera dispara el segundo que cortocircuita el cerebro de los más pequeños afectando a sus habilidades cognitivas.

Parece obvio que crecer en un entorno deprimido es negativo para la educación de los más pequeños. No obtienen la necesaria atención de sus padres, que bastantes problemas tienen encima, su acceso al material escolar es más limitado o la enseñanza reforzada es para ellos una quimera. Pero hay un mecanismo fisiólógico que lo hace aún más dificil: el estrés.

En situaciones de emergencia, el cuerpo humano libera una serie de sustancias, hormonas, neurotransmisores y glucosa, que hacen que buena parte de sus funciones pasen a un segundo plano y disponen al organismo para afrontar una amenaza. En otros tiempos, era un mecanismo para prepararnos para la lucha o la huída. Una vez que la amenaza desaparecía, los niveles de hormonas como el cortisol, neurotransmisores como la adrenalina o de azúcar en sangre volvían a sus niveles normales.

Investigadores estadounidenses han dedicado los últimos siete años a investigar el papel de este mecanismo en el aprendizaje de los niños de entornos deprimidos y han llegado a la conclusión de que la pobreza genera un estrés infantil que estaría perjudicando su capacidad de aprendizaje. En concreto, han detectado altos niveles de cortisol que influyen en los circuitos del cerebro aún en formación de los niños de corta edad. La alta presencia y persistencia de esta hormona inhibiría funciones cognitivas como las de planificación, control emocional y la atención.  Lee el resto de esta entrada →

La felicidad se encuentra en la voluntad

mayo 6, 2012 en Psicología, Reflexión

"Es muy difícil ser feliz para alguien que es incapaz de controlar sus impulsos" EP

 

El aprendizaje social es la forma en que los individuos adquieren conocimientos a través de la socialización e interacción con el medio, donde el sujeto modifica su conducta por observación y modelamiento.

El aprendizaje por observación influye en los integrantes de una sociedad, y estas a su vez intervienen en la misma, en el momento que empieza a trabajar su autorregulación, incidiendo en la selección de un modelo prosocial o modelo desviado.

Las personas aprenden a partir de las diferentes situaciones que se le presentan a lo largo de su vida, creando así, una expectativa con las circunstancias similares que le ocurren. Para la realización de las acciones enfocadas a un objetivo, tienen en cuenta el premio que actúa como reforzador.

El ser humano busca el correcto uso de los modelos cognoscitivos con el fin de obtener un control de los estados afectivos y reestructurar los conocimientos e interpretaciones.

En la sociedad se observa amplias diferencias entre las conductas asumidas por las personas, debido a que cada individuo tiene diversas variables que influyen constantemente para determinar la conducta.

CRITERIOS DEL APRENDIZAJE SOCIAL COGNOSCITIVO DE MISCHEL

En la conducta se observa tanto consistencias como inconsistencias. Además, hay amplios diferencias entre las personas en la relación a la consistencia de la conducta. Sin embargo existen tres elecciones para quienes desean entender y predecir la conducta: Lee el resto de esta entrada →

¿Por qué soñamos?

abril 4, 2012 en Ciencia, Creatividad

Soñamos porque en el cerebro suceden cambios químicos donde éste se activa y hace un recuento de las vivencias del día. Hay una etapa del sueño conocida como REM que quiere decir movimiento rápido de ojos. En ella mientras el cuerpo se encuentra en relajación total, el cerebro entra en acción, pero el único movimiento registrado es el de los ojos, los demás órganos trabajan más lento de lo normal. Esto se debe a que el tronco cerebral bloquea las neuronas motrices, de manera que no se pueden tener movimientos. 

El sueño conlleva un ciclo que consta de 4 etapas: estadio 1 o vigilia, estadio 2 o etapa ligera, estadio 3-4 sueño profundo o REM. Para lograr dormir bien se debe completar consecutivamente el ciclo de 4 a 6 veces durante la noche. El ciclo debe tener una duración de entre 90 y 120 minutos. 

Este vídeo nos acerca de manera científica al mundo de los sueños. 

El corazón tiene cerebro

marzo 20, 2012 en Bienestar, Ciencia, Psicología, Reflexión

Entrevista a Annie Marquier, matemática e investigadora de la consciencia

Que el corazón tiene cerebro es una metáfora, ¿no?

No. Se ha descubierto que el corazón contiene un sistema nervioso independiente y bien desarrollado con más de 40.000 neuronas y una compleja y tupida red de neurotransmisores, proteínas y células de apoyo.

¿Es inteligente?

Gracias a esos circuitos tan elaborados, parece que el corazón puede tomar decisiones y pasar a la acción independientemente del cerebro; y que puede aprender, recordar e incluso percibir. Existen cuatro tipos de conexiones que parten del corazón y van hacia el cerebro de la cabeza.

Primera…
La comunicación neurológica mediante la transmisión de impulsos nerviosos. El corazón envía más información al cerebro de la que recibe, es el único órgano del cuerpo con esa propiedad, y puede inhibir o activar determinadas partes del cerebro según las circunstancias.

¿Significa eso que el corazón puede influir en nuestra manera de pensar?
Puede influir en nuestra percepción de la realidad y por tanto en nuestras reacciones.

Segunda conexión…
La información bioquímica mediante hormonas y neurotransmisores. Es el corazón el que produce la hormona ANF, la que asegura el equilibrio general del cuerpo: la homeostasis. Uno de sus efectos es inhibir la producción de la hormona del estrés y producir y liberar oxitocina, la que se conoce como hormona del amor.

Tercera…
La comunicación biofísica mediante ondas de presión. Parece ser que a través del ritmo cardiaco y sus variaciones el corazón envía mensajes al cerebro y al resto del cuerpo.

Cuarta…
La comunicación energética: el campo electromagnético del corazón es el más potente de todos los órganos del cuerpo, 5.000 veces más intenso que el del cerebro. Y se ha observado que cambia en función del estado emocional. Cuando tenemos miedo, frustración o estrés se vuelve caótico.

¿Y se ordena con las emociones positivas?
Sí. Y sabemos que el campo magnético del corazón se extiende alrededor del cuerpo entre dos y cuatro metros, es decir, que todos los que nos rodean reciben la información energética contenida en nuestro corazón. Lee el resto de esta entrada →

El cerebro feliz

marzo 10, 2012 en Bienestar, Ciencia

Un estudio divulgativo sobre la felicidad de la Universidad de Navarra. La Universidad de Navarra ha emprendido un proyecto divulgativo para analizar, resumir y comunicar qué dice la ciencia sobre el cerebro. En este vídeo se analizan la risa y el sentido del humor y se explican las características del "cerebro feliz".

El humor hace al cerebro feliz

febrero 6, 2012 en Bienestar, Ciencia, Psicología

El sentido del humor termina modificando el cerebro de forma positiva y además fortalece el cuerpo y es saludable, ha destacado la catedrática de bioquímica y biología molecular Natalia López, quien ha participado este lunes en el XL Seminario de Centros Educativos de la Universidad de Navarra. La catedrática, quien ha pronunciado la conferencia titulada Humor y cerebro feliz, ha subrayado que el humor responde a un mecanismo cerebral "precioso", que está siendo muy investigado por la neurociencia y que se origina en un área denominada "central de detección de errores". Por ejemplo, al escuchar un chiste, el cerebro procesa el lenguaje y, cuando la historia toma un giro absurdo, la "central de errores", una región situada entre los dos hemisferios, detecta el error y sincroniza lo lógico y lo ilógico de la narración, ha explicado López. Al conseguir detectar el error, ha indicado la catedrática, el cerebro obtiene una "recompensa" a través de la liberación de dopamina, una hormona que genera una sensación de regocijo que se termina somatizando en una carcajada que, a su vez, fortalece el corazón y genera respuestas somáticas saludables.

López ha señalado en ese sentido que el mecanismo cerebral del humor es muy complejo, pero es innato al ser humano: "Es un mecanismo que se expresa de igual forma en todas las culturas, en todas las edades. La risa significa alegría y felicidad universalmente y en todas las épocas". Sí existen no obstante algunas diferencias entre el sentido del humor de hombres y mujeres, ya que la parte cognitiva del mismo es igual, pero no la parte emocional. A los hombres, ha aseverado López, "lo que normalmente les hace soltar la carcajada es que algo sea absurdo", mientras que las mujeres, "por su mecanismo de procesamiento de las emociones, que es mucho más intenso, necesitan que lo absurdo sea divertido; una cosa simplemente absurda no les hace gracia".  Lee el resto de esta entrada →

Formas de estimular la inteligencia

enero 21, 2012 en Bienestar, Psicología

La ciencia ya ha identificado qué actividades fortalecen tu cerebro.

1.-Lee despacio: La lectura veloz no sirve cuando el objetivo es aprender, dice la sicóloga de la U. de Massachusetts-Amherst, Keith Rayner, a la revista Wired. Por eso, las investigaciones han mostrado que los lectores veloces lo hacen mucho peor que los que lo hacen a ritmo pausado cuando se les pregunta por el contenido de un texto.

2.- Bebe dos tazas de café: Según un estudio publicado en Nature en 2011, en ratones, la cafeína fortalece las conexiones neuronales. En un experimento, las ratas a las que se les dio un equivalente humano de dos tazas de café, mostraron una actividad eléctrica más poderosa entre las neuronas de una parte del hipocampo. Una conexión más fuerte en esta área implica un mejor aprendizaje y una mejor capacidad de memoria.

3.- Haz ejercicio tres veces por semana: La actividad aeróbica regular estimula la producción de BDNF, una molécula responsable de la creación de nuevas neuronas y sinapsis, el proceso fisiológico base de la inteligencia. Un estudio dirigido por científicos de la U. de Illinois en Urbana-Champaign (EU) mostró que este proceso incide en un aumento de la materia gris en la región del hipocampo, que procesa el conocimiento y lo envía a un almacenamiento permanente en la corteza frontal. Esto, en sí mismo, no asegura un aumento del coeficiente intelectual, pero sí permite acumular más conocimiento de manera estable.

4.- Come chocolate amargo: Probablemente no tenga un efecto inmediato, pero se ha probado que el chocolate, al igual que el vino, contiene una buena cantidad de flavonoides. Estos antioxidantes son claves en procesos cognitivos como la memoria, e incluso son capaces de retardar los efectos del declive de la cognición en la tercera edad. Lee el resto de esta entrada →