¿Cómo mantener tu cerebro en la mejor forma?

noviembre 4, 2012 en Bienestar, Psicología

Los cambios fisiológicos asociados a la edad provocan un deterioro físico, pero también cognitivo. A partir de los 45 años de edad, la memoria, la capacidad comprensiva y la racional, así como la fluidez fonológica y semántica comienzan a disminuir, según un estudio del University College of London publicado recientemente en el British Medical Journalist. Unos cambios que cada vez se producen antes debido al estilo de vida de la sociedad moderna, principalmente por los hábitos alimenticios, el sedentarismo o el estrés. Al igual que el declive físico derivado del envejecimiento muscular se puede retrasar y contener mediante el deporte, el declive de las funciones cognitivas también puede retrasarse. Para ello es necesario adoptar una serie de hábitos saludables para la mente, por lo que proponemos diez consejos para mantener tu cerebro a punto:

Hacer ejercicio

La máxima latina ‘mens sana in corpore sano’ de las Sátiras de Juvenal tiene cada vez más relevancia para los científicos, que comienzan a asociar positivamente el ejercicio físico con la salud mental. Los beneficios del deporte para el cerebro se deben a que el ejercicio reduce la tensión neuromuscular y proporciona una subida endorfínica, dos aspectos cruciales para combatir todas aquellas enfermedades relacionadas con la psique, como el estrés, la ansiedad o la depresión. Por tanto, hacer ejercicio tiene efectos emocionales beneficiosos para todas las edades. Con 30 minutos diarios sería suficiente para mantener las funciones cognitivas al máximo rendimiento, según las recomendaciones de los profesionales.

Dormir ocho horas al día

El descanso está directamente relacionado con la memoria. Cuando no se duerme lo suficiente, unas ocho horas al día, o se descansa mal, las proteínas interfieren en la función sináptica, lo que dificulta la capacidad comprensiva y la retención memorística. Algunos estudios han relacionado los problemas crónicos de sueño con enfermedades como el alzhéimer. Tanto el déficit como el exceso de sueño se encuentran vinculados con una menor capacidad mental.

Beber café o té

El café y el té protegen el cerebro, según atestiguan numerosos estudios científicos. Todavía no existen las suficientes evidencias como para determinar si los beneficios de estas bebidas provienen de la cafeína y la teína o de los antioxidantes que contienen, pero sí se ha demostrado que una taza diaria mejora la cognición ydisminuye la incidencia de la enfermedad de Alzheimer entre un 30 y un 60%.

Comer pescado azul

Existe la teoría de que la introducción del pescado en la dieta de los humanos es una de las bases de la evolución cognitiva. Los ácidos grasos esenciales y el omega 3 mejoran la memoria y son especialmente recomendables para tratar patologías mentales como la depresión. Lee el resto de esta entrada →

¿Cuál es tu esperanza de vida?

mayo 1, 2012 en Bienestar, Curiosidades

Si deseas conocer tu esperanza de vida éste es un test que publicó la revista Nature, que te puede ayudar a descifrarlo. Como siempre los datos son estimados, eso no es una bola de cristal. Partimos de los 76 años que es la edad promedio. Ahora suma o resta el número que aparece en los paréntesis. 

1.- Si tienes entre 30 y 50 años (+2), si tienes entre 51 y 70 (+4).

2.- Hombre (-3) mujer (+4).

3.-  Vives en una zona urbana con más de 2 millones de habitantes (-2). Vives en una ciudad de menos de 10 mil habitantes o en el campo (+2).

4.- Si uno de tus abuelos cumplió los 85 (+2), si todos los abuelos cumplieron los 80 (+6), si no cumples las dos opciones anteriores (+0).

5.- Tu padre o madre murió de una enfermedad cardiovascular o infarto cerebral antes de los 50 (-50).

6.- Tu hermano, hermana, padre o madre de menos de 50 años tiene o tuvo cáncer o una enfermedad cardiovascular o diabétes desde la infancia o juventud (-3).

7.- Si terminaste la Universidad (+1) o tienes un grado o título de formación profesional (+2).

8.- Si tienes 65 o más y aún trabajas (+3).

9.- Vives con tu pareja (+5), vives solo (-3) y por cada década que has vivido solo desde los 25 (-3). Lee el resto de esta entrada →

¿Cómo prevenir la demencia?

marzo 30, 2012 en Bienestar

1 – Estando de pie cierre los ojos.

2 - Párese sobre una pierna manteniendo sus ojos cerrados.

3 – Eso es todo.

Haz la prueba ahora mismo, ponte de pie, cierra los ojos y trata de mantenerte parado en un solo pie.

Si eres incapaz de permanecer al menos de 10 segundos tu cuerpo ha envejecido hasta el nivel 60 a 70 años. No es necesario que levantes mucho tu pierna, si tus órganos internos están fuera de sincronía, incluso levantando la pierna un poco te hará tambalearte. El ejercicio se llama Jin Ji Du Li y su práctica regular puede ayudar a muchas cosas, en principio a recuperar el sentido del equilibrio. La práctica diaria de Jin Ji Du Li, puede ayudar en la curación de muchas enfermedades como hipertensión, altos niveles de azúcar en la sangre o diabetes, cuello y enfermedades de la columna vertebral. Los especialistas chinos sugieren que la práctica diaria de Jin Ji Du Li durante 1 minuto, ayuda a prevenir la demencia.

Para comenzar puedes probar cerrando un poco los dos ojos, en lugar de cerrarlos completamente, de hecho esto es lo que el especialista en salud Zhong Li Ba Ren recomienda.

De acuerdo a la comprensión de los médicos chinos, las enfermedades aparecen en el cuerpo debido a que surgen problemas en la coordinación entre los diversos órganos internos, lo que hace que el cuerpo pierda su equilibrio. Jin Ji Du Li  puede reajustar esta interrelación de los órganos y su funcionamiento coordinado entre sí. Zhong Li Ba Ren afirmó que muchas personas que al principio no pueden pararse en un pie con los ojos cerrados durante 5 segundos, luego de practicar Jin Ji Du Li diariamente son capaces de hacerlo por más de 2 minutos.

"A medida que adquiera capacidad de permanecer por más tiempo, la sensación de cabeza-pesada desaparece. Con la práctica de Jin Ji Du Li usted experimentará notable mejora en la calidad del sueño, la mente se aclara y se acrecienta significativamente la memoria. Lo más importante es que si puede practicar Jin Ji Du Li durante 1 minuto cada día, no sufrirá de demencia".

Zhong Li Ba Ren explicó que hay seis meridianos importantes que atraviesan las piernas. Cuando estás parado sobre una sola pierna, los meridianos más débiles provocarán algo de dolor, y como esto ocurre, los órganos correspondientes de estos meridianos y sus formas de camino, comienzan a recibir el ajuste necesario. Este método puede enfocar o concentrar la conciencia, y los canales de chi del cuerpo hasta los pies. Los efectos beneficiosos de la práctica de Jin Ji Du Li son perceptibles en varias enfermedades asociadas con la hipertensión, diabetes, enfermedades del cuello y la columna vertebral, también puede prevenir la gota. Sus efectos son rápidos. Jin Ji Du Li ayuda a fortalecer rápidamente el sistema inmunológico.

Es la cura básica para "Enfermedad de Cold Feet" y también puede reforzar la inmunidad del cuerpo.

Es especialmente beneficioso para los jóvenes mientras están sanos, practicando diariamente disminuyen significativamente sus posibilidades de contraer enfermedades.

Formas de estimular la inteligencia

enero 21, 2012 en Bienestar, Psicología

La ciencia ya ha identificado qué actividades fortalecen tu cerebro.

1.-Lee despacio: La lectura veloz no sirve cuando el objetivo es aprender, dice la sicóloga de la U. de Massachusetts-Amherst, Keith Rayner, a la revista Wired. Por eso, las investigaciones han mostrado que los lectores veloces lo hacen mucho peor que los que lo hacen a ritmo pausado cuando se les pregunta por el contenido de un texto.

2.- Bebe dos tazas de café: Según un estudio publicado en Nature en 2011, en ratones, la cafeína fortalece las conexiones neuronales. En un experimento, las ratas a las que se les dio un equivalente humano de dos tazas de café, mostraron una actividad eléctrica más poderosa entre las neuronas de una parte del hipocampo. Una conexión más fuerte en esta área implica un mejor aprendizaje y una mejor capacidad de memoria.

3.- Haz ejercicio tres veces por semana: La actividad aeróbica regular estimula la producción de BDNF, una molécula responsable de la creación de nuevas neuronas y sinapsis, el proceso fisiológico base de la inteligencia. Un estudio dirigido por científicos de la U. de Illinois en Urbana-Champaign (EU) mostró que este proceso incide en un aumento de la materia gris en la región del hipocampo, que procesa el conocimiento y lo envía a un almacenamiento permanente en la corteza frontal. Esto, en sí mismo, no asegura un aumento del coeficiente intelectual, pero sí permite acumular más conocimiento de manera estable.

4.- Come chocolate amargo: Probablemente no tenga un efecto inmediato, pero se ha probado que el chocolate, al igual que el vino, contiene una buena cantidad de flavonoides. Estos antioxidantes son claves en procesos cognitivos como la memoria, e incluso son capaces de retardar los efectos del declive de la cognición en la tercera edad. Lee el resto de esta entrada →

La risa como terapia

octubre 4, 2011 en Bienestar, Sociedad

Sigmund Freud atribuyó a las carcajadas el poder de liberar al organismo de energía negativa. Esta capacidad fue científicamente demostrada cuando se descubrió que el córtex cerebral libera impulsos eléctricos negativos un segundo después de comenzar a reír. En lógica relación con esta evidencia, en los últimos lustros se ha afianzado la risa como terapia. Reírse es una función biológica necesaria para mantener el bienestar físico y mental. Cuando reímos, el cerebro emite una información necesaria para activar la segregación de endorfinas, específicamente las encefalinas. Estas sustancias, que poseen unas propiedades similares a las de la morfina, tienen la capacidad de aliviar el dolor, e incluso de enviar mensajes desde el cerebro hasta los linfocitos y otras células para combatir los virus y las bacterias. Las endorfinas desempeñan también otras funciones entre las que destaca su papel esencial en el equilibrio entre el tono vital y la depresión. De ellas depende algo tan sencillo como estar bien o estar mal. Como se puede comprobar, aprender a reír es algo más importante de lo que parece a simple vista. Una de las líneas de trabajo en algunos centros de psicoterapia es la risoterapia, que consiste en estimular la producción de distintas hormonas que genera el propio organismo con ejercicios y juegos grupales. Su cometido es el de potenciar el sistema inmunitario en general y facilitar la superación de diferentes bloqueos. Se utilizan técnicas que ayudan a liberar las tensiones del cuerpo y así poder llegar a la carcajada, como la expresión corporal, el juego, la danza y ejercicios de respiración o masajes. Se trata de lograr reír de una manera natural y sana, de que las carcajadas salgan de lo visceral e irracional, como en los niños. En el fondo, a lo que se aprende es a orientar la percepción de las situaciones para que al verse en ella nos riamos, con nosotros mismos y con los demás.

Efectos físicos de la risa

  • Ejercicio: con cada carcajada se ponen en marcha cerca de 400 músculos, incluidos algunos del estómago que sólo se pueden ejercitar con la risa.
  • Limpieza: se lubrican y limpian los ojos con lágrimas. La carcajada hace vibrar la cabeza y se despeja la nariz y el oído. Además, elimina las toxinas, porque con el movimiento el diafragma produce un masaje interno que facilita la digestión y ayuda a reducir los ácidos grasos y las sustancias tóxicas.
  • Oxigenación: entra el doble de aire en los pulmones, dejando que la piel se oxigene más.
  • Analgésico: durante el acto de reír se liberan endorfinas, los sedantes naturales del cerebro, similares a la morfina. Por eso, cinco o seis minutos de risa continua actúan como un analgésico. De ahí que se utilice para terapias de convalecencia que requieren una movilización rápida del sistema inmunológico.
  • Rejuvenecedora: rejuvenece al estirar y estimular los músculos de la cara. Tiene, además, un efecto tonificante y antiarrugas.
  • Previene el infarto: el masaje interno que producen los espasmos del diafragma alcanza también a los pulmones y al corazón, fortaleciéndolos.
  • Facilita el sueño: las carcajadas generan una sana fatiga que elimina el insomnio.

Efectos psicológicos de la risa

  • Elimina el estrés: se producen ciertas hormonas (endorfinas y adrenalina) que elevan el tono vital y nos hacen sentir más despiertos.
  • Alivia la depresión: nos hace ser más receptivos y ver el lado positivo de las cosas.
  • Proceso de regresión: puede generar un retroceso a un nivel anterior de funcionamiento mental o emocional, generalmente como un mecanismo para aliviar una realidad que se percibe como dolorosa o negativa.
  • Exteriorización: a través de la risa las personas exteriorizan emociones y sentimientos. A veces es percibida como una energía que urge por ser liberada, sobre todo cuando necesitamos reír y la situación social no lo permite. Lee el resto de esta entrada →