El estrés de la pobreza afecta el desarrollo de los niños

septiembre 2, 2012 en Economía, Psicología, Responsabilidad Social, Sociedad

El estrés no sólo es cosa de adultos y ejecutivos atareados. También se ceba con los niños más pobres. Ideado por la evolución como un mecanismo de defensa ha jugado un papel muy importante para salvarnos en el pasado. Sin embargo, en la sociedad moderna, se está convirtiendo en una patología. Ahora, un grupo de investigadores ha establecido una conexión entre pobreza, estrés y niños. La primera dispara el segundo que cortocircuita el cerebro de los más pequeños afectando a sus habilidades cognitivas.

Parece obvio que crecer en un entorno deprimido es negativo para la educación de los más pequeños. No obtienen la necesaria atención de sus padres, que bastantes problemas tienen encima, su acceso al material escolar es más limitado o la enseñanza reforzada es para ellos una quimera. Pero hay un mecanismo fisiólógico que lo hace aún más dificil: el estrés.

En situaciones de emergencia, el cuerpo humano libera una serie de sustancias, hormonas, neurotransmisores y glucosa, que hacen que buena parte de sus funciones pasen a un segundo plano y disponen al organismo para afrontar una amenaza. En otros tiempos, era un mecanismo para prepararnos para la lucha o la huída. Una vez que la amenaza desaparecía, los niveles de hormonas como el cortisol, neurotransmisores como la adrenalina o de azúcar en sangre volvían a sus niveles normales.

Investigadores estadounidenses han dedicado los últimos siete años a investigar el papel de este mecanismo en el aprendizaje de los niños de entornos deprimidos y han llegado a la conclusión de que la pobreza genera un estrés infantil que estaría perjudicando su capacidad de aprendizaje. En concreto, han detectado altos niveles de cortisol que influyen en los circuitos del cerebro aún en formación de los niños de corta edad. La alta presencia y persistencia de esta hormona inhibiría funciones cognitivas como las de planificación, control emocional y la atención.  Lee el resto de esta entrada →

El orden criminal del mundo

junio 28, 2012 en Causas, Economía, Responsabilidad Social, Sociedad

En un mundo donde sólo somos lo que tenemos todos los valores se ven como una desventaja. El mundo actualmente tiene un orden jerárquico que no tiene ningún vínculo con las personas de la calle. Es un poder de unas personas que permanecen en el anonimato pero que tienen una enorme oligarquía que parede poder con todo. El deseo material desbocado sin un solo rastro de humanismo cerca. Un orden donde es legítimo que la gente se enriquezca gracias al hambre y la muerte ajena. La única verdad es que los amos del capital son independientes del territorio, el capital virtual es libre, no hay leyes que les detengan. 

La esclavitud moderna en Europa

febrero 6, 2012 en Causas, Política, Responsabilidad Social, Sociedad

Funcionarios de la Comisión Europea dieron a conocer que fueron descubiertos nuevos casos de esclavitud moderna llevados acabo por una red de delincuentes dedicada a captar personas para enviarlas a otros países europeos y hacerlos trabajar largas horas a cambio de un pago muy bajo. La comisionada europea para Asuntos Internos, Cecilia Malmstron, dijo que se trata de “un crimen horrible y es esclavitud moderna”, al tiempo que expresó temor por considerar que estos casos puedan ser sólo una parte de una gran mafia se oculte tras esas redes delincuenciales.

“Están utilizando a gente muy vulnerable y especialmente durante tiempos económicos duros, gente que ha perdido sus empleos, que no tienen dónde vivir, que han sido expulsados de casa por sus familiares. Tenemos que actuar con más fuerza de lo que lo hemos hecho. Es sólo recientemente que nos hemos dado cuenta de la magnitud del problema”, apuntó Malmstron.

La mayor parte de las víctimas de estas organizaciones ilegales son personas que viven en las calles con problemas de alcohol y drogas, a quienes bajo falsas promesas, se les envía al extranjero para cumplir trabajos forzados por muchas horas como el asfaltado y pavimentado de carreteras. Hasta la fecha se han confirmado casos de tráfico de personas para tratarlos como “esclavos” en seis países de Europa, entre ellos, Suecia, Noruega y Bélgica.

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Relación entre pobreza y discapacidad

enero 13, 2012 en Causas, Responsabilidad Social

La pobreza eleva el riesgo de sufrir una discapacidad y la discapacidad eleva el riesgo de caer en la pobreza. Una espiral endiablada: las condiciones de vida, la precariedad laboral son a menudo fuente de enfermedades que, mal remediadas, conducen a una discapacidad prematura. Pero, a su vez, la presencia de una discapacidad requiere, por un lado, continuas intervenciones médicas que, en ocasiones, salen muy caras y, por otro, limita el futuro de la persona negándole su participación plena en la vida social y económica y lanzándola a la pobreza. Este es el resultado de los últimos estudios de la OMS, BM y La Caixa.

Las personas con rentas bajas tienen hasta cuatro veces más riesgo de sufrir una discapacidad antes de los 65 años que aquellas que gozan de una economía saneada. Ello pone de manifiesto que las discapacidades están estrechamente ligadas a las condiciones precarias de vida y de trabajo. 

Uno de los autores de este estudio, el sociólogo Carlos Pereda, del Colectivo Ioé, lo explica de la siguiente manera: “Hay que tener en cuenta que uno de los factores clave en la aparición de una discapacidad es, además de los traumas, la enfermedad. Cuando no se curan bien o no hay una rehabilitación correcta, derivan en discapacidad, y en los hogares más pobres estas condiciones no se cumplen. Por eso es tan importante una sanidad pública para todos, que pueda eliminar esas diferencias por cuestiones de renta”.

En todo el mundo, unos mil millones de personas tienen alguna discapacidad —un 15% de la población—, y cualquier persona puede padecerla, bien que de modo transitorio, a lo largo de su vida. En 1970, la discapacidad afectaba al 10% de la población, unas cifras van en aumento debido al envejecimiento y a la mayor presencia de enfermedades crónicas. Pero ser discapacitado no es sinónimo de dependiente. Es la gravedad la que inhabilita o se hace acreedora de alguna ayuda para desempeñar ciertas tareas. Entre 110 y 190 millones de personas estarían en esa situación, dependiendo de las fuentes que maneja el informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esa discapacidad grave se relaciona con afecciones como la tetraplejia, la depresión grave o la ceguera. Lee el resto de esta entrada →

¿Por qué el tercer mundo es pobre?

enero 7, 2012 en Causas, Economía, Sociedad

Esta presentación hace parte del programa La Línea, del canal Televida de Medellín, que recibió en 2011 el Premio Internacional de Periodismo Rey de España. Su tema: La pobreza. Colombia es un gran país. Tiene todas las ventajas comparativas para ser una potencia mundial. Sin embargo, es uno de los países con mayor desigualdad social del planeta. Sin duda, la pobreza tiene muchas explicaciones economicistas, pero este programa pretende demostrar que la pobreza es sobre todo, una actitud mental. Te invitamos a verlo como una forma de generar conciencia y cambiar actitudes. Porque creemos que este país aún tiene un gran futuro por delante. Todo lo que se dice en el vídeo es extrapolable de Colombia a la mayoría de los países tercer mundistas. 

 

Migración de Europa a América Latina

diciembre 18, 2011 en Sociedad

"Si volviera a España, probablemente entraría a trabajar en algún departamento, llevando el control de países de América Latina”, dice el español Pablo Fernández de Castro, director de la consultora Development Systems en Brasil. “Una vez que sales de tu país, es difícil desvincularse de una experiencia internacional”. Fernández de Castro es uno de los tantos ejecutivos de origen europeo que han preferido buscar suerte en América Latina, sorteando así uno de los peores momentos económicos del Viejo Continente. Una situación que evoca, con sus diferencias, lo que ocurría hace aproximadamente un siglo en las principales ciudades de la región: colas interminables en los puertos, gente ansiosa por dejar atrás una Europa empobrecida y violenta. Ésa era la tónica del siglo XIX y comienzos del XX, durante una de las grandes migraciones masivas de la historia.

Históricamente, el período delimitado por las dos guerras mundiales y la depresión de 1930 se caracterizó por una disminución de los procesos de liberalización e integración comercial del siglo XIX. También comenzó una marcada elevación de los niveles de proteccionismo en las economías. La migración de personas que se produjo en aquella etapa fue el detonante de una incipiente globalización.

A escala mundial el número de migrantes internacionales registró un aumento cercano a los 100 millones de personas entre 1960 y 2000, con un peak en la década de 1980. Desde entonces el porcentaje de la población mundial que representan los migrantes se ha mantenido relativamente constante, según estudios de la Cepal. Hoy estaríamos asistiendo al resurgimiento de la migración desde Europa a América Latina, aunque bastante distinta. Ni masiva ni popular (de hecho sería exagerado hablar de oleada), la inmigración de ahora está siendo protagonizada por ejecutivos de cuello y corbata, licenciados con máster y estudios de postgrado, que dominan dos o tres idiomas. 

Pese a ello, buscan lo mismo que sus antepasados, algo que en sus países escasea: trabajo. Como Fernández de Castro, que llegó primero a Chile y después a Sao Paulo. La experiencia internacional le ha servido para promocionarse y ascender de director de proyectos a director de la oficina de Brasil, con 15 personas a su cargo. Lee el resto de esta entrada →

¿La pobreza? No: La política

diciembre 4, 2011 en Política, Sociedad

Más de 20 años de política social no han logrado sacar de la pobreza a la mitad de los mexicanos. Si bien en números relativos hay una disminución de los llamados pobres extremos o pobres alimentarios, la política social aplicada consistentemente a lo largo ya de cuatro sexenios presenta avances sumamente lentos y costos muy elevados para el país.

Los resultados de la más reciente evaluación del Coneval muestran que en lo referente a la cobertura educación, salud y calidad de la vivienda hay un avance sostenido. Podemos ponerles todos los elementos de crítica y adjetivos necesarios, pero ahí están. La calidad de la educación es mala, cuando no pésima. La estructura y el aparato burocrático de la Secretaría de Educación están pensados para dar cobertura educativa pero no para mejorar la calidad ni para modernizar la educación. El Seguro Popular tiene todos los peros del mundo, pero hoy existe un seguro para quienes no tenían acceso a la salud. El avance en términos de protección ante las llamadas enfermedades catastróficas es innegable.  Lee el resto de esta entrada →

Anticooperación

agosto 24, 2011 en Causas, Economía, Política, Reflexión

 El modelo  de cooperación internacional para la ayuda a los llamados países en desarrollo ha entrado en crisis, sobre todo con la hegemonía del capitalismo global, que se ha mostrado ineficaz a la hora de gestionar estas ayudas mientras las políticas transnacionales siguen perpetuando un modelo que abunda en la explotación descontrolada de los recursos naturales y la generación de más pobreza. Esta crisis, que cuestiona el sistema de crecimiento y desarrollo internacional, pone a debate también a las oenegés y sus prácticas de ayuda y cooperación. La gravedad de la crisis económica provoca el cuestionamiento de los fundamentos económicos y políticos globales. Una parte de la crítica se centra en los vectores políticos, económicos y culturales sobre los que se han mantenido hasta ahora las relaciones Norte-Sur. La imposición en todo el mundo del modelo del capitalismo global, uno y único, genera ya muchos problemas e incógnitas de futuro. Serge Halimi, en un editorial de Le Monde Diplomatique  sobre la impunidad bancaria, constataba que “en el año posterior a la crisis de las hipotecas basura, los gobiernos han destinado más dinero a mantener a los bancos y a las instituciones financieras que el que el mundo ha invertido, en medio siglo, en ayudar a los países pobres”. Si sumamos este dato a la evidencia  de que la ayuda internacional practicada en este medio siglo ha sido poco efectiva, el debate o la reformulación de conceptos deviene imprescindible.
David Llistar, del Observatori del Deute de la Globalització de la Cátedra Unesco de Sostenibilitat de la UPC, en su libro Anticooperación, concluye que los problemas del Sur global no se resuelven con más ayuda internacional, pues ésta queda anulada por la actuación de los mismos gobiernos y organismos internacionales que la ejercen, al llevar a cabo políticas económicas transnacionales que generan pobreza, destrucción ecológica, violación de derechos humanos, represión, corrupción y, en casos extremos, violencia.

El debate sobre la ayuda y la cooperación se plasmó recientemente en la polémica que generó el libro del antropólogo africanista Gustau Nerín, Blanc bo busca pobre negre, una crítica irónica y contundente al sistema de cooperación actual y al mundo de las oenegés. El autor deja bien claro que su libro no es una crítica a los cooperantes en su conjunto, sino a un sistema que ha fracasado. El dinero de la ayuda a los países africanos, según Nerín, no contribuye al desarrollo, sino que, más bien, es un escollo para el progreso.  La ayuda no ha conseguido que África sea autónoma, sino, al revés, mucho más dependiente.

Lluís Mallart, antropólogo: “Las oenegés no tienen razón de ser, sólo con buena voluntad no vamos a ninguna parte. África más que ayuda, necesita justicia”. El escritor y antropólogo experto en África, Albert Sánchez Piñol: “La oenegés son un instrumento del neocolonialismo. Los problemas de África son estructurales y tan grandes que no los pueden resolver un grupo de amigos del Guinardó. Para eso están las instituciones internacionales”. Lee el resto de esta entrada →

Argumentos contra el lucro en Educación

agosto 23, 2011 en Causas, Política, Responsabilidad Social, Sociedad

Shell, petróleo y sangre

agosto 13, 2011 en Causas, Culturas, Responsabilidad Social

Aunque este vídeo ya tiene 2 años siempre es interesante saber cómo han funcionado históricamente las empresas que aún siguen dominando el mercado. La multinacional Shell comenzó la explotación petrolera en el Delta del Níger el año 1958. Desde entonces los derrames de crudo, incendios de gas y la deforestación han terminado con los recursos naturales de la región y han destruido la economía de subsistencia de la comunidad nativa ogoni, basada en la pequeña agricultura y la pesca. No obstante, tan sólo hasta comienzos de los noventa los ogoni comenzaron a protestar por la represión y explotación de que eran objeto por parte de Shell y la junta militar nigeriana.

 

Cortometraje creado por Amnistía Internacional Reino Unido sobre las prácticas perjudiciales de la Shell Oil en el delta del Níger. 
Las décadas de contaminación en el Delta del Níger ha dado lugar a graves violaciones de derechos humanos, y ha sumido a los pueblos de la región a la pobreza. La industria petrolera no ha logrado prevenir adecuadamente el impacto de sus operaciones en el Delta del Níger en los derechos humanos de las comunidades de la zona.