Robots salvando vidas en Japón

marzo 24, 2011 en Causas, Ciencia, Innovación, Responsabilidad Social

El contratista del ejército estadounidense iRobot anunció que donará a Japón cuatro robots que pueden ser operados vía remota con controles de las consolas Xbox y Playstation. Son unidades que han sido usadas para reconstrucción, traslado de bombas y otras operaciones tácticas. “Ningún robot trabaja bien en todas las situaciones” dice el vicepresidente de iRobot, Tim Trainer, “así que deben ser configurados apropiadamente”. El robot será equipado con sensores para ser desplegado en áreas de incertidumbre nuclear  para buscar anomalías químicas, biológicas o radiológicas. Otro robot será configurado con capacidades para apagar fuego, que permitirán que despliegue mangueras o retire escombros. Ambos  son controlados remotamente desde una distancia de 800 metros. Debido a que los trabajadores de auxilio en Japón enfrentan montones impenetrables de escombros, los robots además podrán jugar un papel clave en los esfuerzos generales de búsqueda y recuperación. Un sistema de doble riel en ambas unidades mejora su movilidad y hace posible que naveguen áreas que los humanos no pueden alcanzar de manera segura. Los irobots irán  acompañados por seis empleados de iRobot que entrenarán a la Fuerza de Auto Defensa Terrestre de Japón en su uso. Las unidades pueden ser operadas con un control de PlayStation o Xbox de una manera sencilla que sólo requiere conectar el control. Una vez que están en el campo, los robots que entran a zonas peligrosas nucleares pueden no ser llamados de regreso, ya que la contaminación puede hacer que sea inseguro volver a usarlos. Pero su funcionalidad podría evitar víctimas humanas adicionales e innecesarias.“Esto es por lo que entramos a la robótica”, dice un entrenador de iRobot.